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11/05/2012

Kito de Pavant sur l'Europa Warm'Up : 'Si la première étape est pour la machine, la seconde est celle du marin.

Seule et unique épreuve en flotte de cette ampleur pour les concurrents du Vendée Globe avant l'échéance du mois de novembre, l'Europa Warm'Up marque un grand coup d'accélérateur dans la préparation du tour du monde. Un plateau de sept concurrents, parmi les meilleurs du moment, est réuni pour cette course composée de deux étapes, l'une en équipage et l'autre en solitaire, entre l'Espagne, le Portugal et la France. Le skipper de Groupe Bel est impatient de se mesurer à ses adversaires. Partage des enjeux de ce nouveau challenge avec Kito de Pavant à 8 jours du coup d'envoi de la très attendue Europa Warm'Up, samedi 19 mai à Barcelone !

3517.jpgAprès plusieurs semaines d'entraînements entre Port Camargue et les Baléares, un aller/retour en solitaire à travers la Méditerranée pour aller à la recontre les collaborateurs algériens de Bel et une navigation 'découverte' samedi dernier avec ses amis du Montpellier Agglomération Handball (voir la news du 5 mai et la vidéo),  il est temps pour Kito de passer en mode compétition !

Le tourdumondiste barcelonais, Alex Pella, et le redoutable 'match racer', Damien Iehl, ont rejoint l'équipe de Groupe Bel à Port Camargue pour affûter leur préparation en compagnie de Gwenael Gbick (directeur sportif) et Brice de Crisenoy (second du bord). Avec Kito, les cinq hommes constituent l'équipage du monocoque rouge sur la première étape de l'épreuve entre Barcelone et Cascaïs (à proximité de Lisbonne). Déterminée et volontaire, l'équipe a bien l'intention d'emmener Kito au plus haut et dans la bonne humeur, avant qu'il ne relève un sacré défi en solitaire : 2300 milles (4300km) non stop vers La Rochelle, via les Açores et le Sud de l'Irlande. 

Kito, explique-nous le choix de cet équipage ?
"Alex Pella est un excellent marin qui connait très bien la Méditerranée mais pas seulement ! Il était l'un de nos concurrents sur le tour du monde en double de la Barcelona World Race (à bord d'Estrella Damm). Le règlement du Vendée Globe nous impose d'avoir un skipper remplaçant. J'ai choisi Alex pour tenir ce rôle et il doit donc accumuler des milles à bord de Groupe Bel. Quant à Damien Iehl, c'est le compétiteur par excellence, notamment en match race (duel à la voile) où il excelle. Nous avons couru deux fois le Tour de France à la Voile ensemble dont une victoire en 2003 et nous avions envie de régater à nouveau ensemble. Enfin, Gwen et Brice connaissent Groupe Bel par cœur. Il est essentiel de valider en course les transformations réalisées cet hiver et la présence de ces deux experts de l'équipe Bel est indispensable à bord !"

Comment appréhendes-tu cette épreuve à la fois complète et complexe ?
"Si la première étape est pour la machine, la seconde est celle du marin. Naviguer en équipage permet d'aller à 100% des possibilités du bateau, ce qui n'est pas le cas en solitaire. La première étape permettra de vérifier les performances intrinsèques de Groupe Bel et celles de ses concurrents, tandis que le parcours en solitaire servira à valider l'état de préparation du bonhomme en vue du Vendée Globe."

La seconde étape (2300 milles) en solitaire ne ressemble à rien de ce qui s'est fait auparavant …
"Ce n'est pas une course de fond comme le Vendée Globe, ni non plus un sprint comme une transat où l'on peut dérouler parfois un schéma météo à moyen terme. Là, entre Cascais, les Açores, le Fastnet et La Rochelle, il y aura beaucoup de changements météo et de manœuvres et nous ne ferons aucune concession sur la vitesse du bateau. En fait, on se rapproche plus d'une étape géante de Solitaire du Figaro, ce qui n'est pas forcément facile… Sur nos bateaux très puissants, cela peut même se transformer en sport extrême !"

Groupe Bel et son équipage quittent Port Camargue ce week-end pour un convoyage vers Barcelone en guise de dernier entraînement. Tous les bateaux sont attendus lundi 14 mai aux pieds des Ramblas.

04/05/2012

Sur la route du retour

Nous voilà de retour dans le Golfe du Lion.Un bon vent de sud , qui s'est fait un peu désirer hier soir devant Minorque, nous a poussé rapidement  et nous avons pu faire tous les tests souhaités durant la nuit.

Groupe Bel, Kito de Pavant, Europa Warm'UpIl y aura des choix diffifciles cet été en ce qui concerne les voiles embarquées pendant le Vendee Globe car celles que nous avons passé en revue ont toutes des qualités mais je ne pourrais en mettre que 10 dans la soute à voile...!

Le seul problème constaté à bord pendant ces 2 jours aura été la pénurie de gaz. Et je confirme que les lyophilisés froid, c'est pas terrible ! Nous arriverons en début d'après-midi à Port Camargue.

A la prochaine,

Kito, et ses cow boys

29/03/2012

Groupe Bel reprend la mer à 8 mois du Vendée Globe

Après une centaine de jours de chantier sous haute pression, le monocoque Groupe Bel a été remis à l'eau mercredi à Port Camargue. Prêt à parcourir de nouveaux milles à la rencontre des collaborateurs Bel mais aussi à l'occasion du tant attendu challenge du Vendée Globe. Kito de Pavant a de nouveau rendez-vous cet automne aux Sables d'Olonne pour affronter l'élite de la course au large sur cette épreuve reine. Reprendre aujourd'hui la mer marque ainsi pour le skipper, son équipe et ses supporters, le coup d'envoi d'une année d'exception.

GROUPE BEL Sortie Chantier 1203 046.jpgSatisfait après 3 mois de chantier !
« Quel plaisir de retrouver Groupe Bel sur l'eau ! » Se réjouissait hier Kito. « Nous avons respecté les délais de ce chantier qui est le dernier aussi conséquent avant le Vendée Globe.» Au programme : changement de l'ensemble du système informatique et électrique et, révision complète du bateau. « Nous avons vérifié de fond en comble la structure, car Groupe Bel a fait l'équivalent de trois tours du monde. Nous sommes rassurés et sereins pour la suite ! Nous avons gagné en masse sur des petits détails, » ajoute Kito. Autre objectif : améliorer les performances de Groupe Bel sur certaines allures car la concurrence est dense.« Nous avons modifié le volume des ballasts*, j'aurai ainsi plus de facilités à équililbrer le bateau. Reste à valider cela sur l'eau. »  

Tout beau, tout neuf, Groupe Bel est prêt à attaquer la saison ! Tout comme Kito qui a travaillé son renforcement musculaire à raison de 2 à 3 séances par semaine sous l'égide d'Olivier Maurelli, son coach physique qu'il partage avec les handballeurs de Montpellier et les footballeurs d'Arles-Avignon.

Naviguer, naviguer, naviguer…
Voilà le programme ! Où et quand, c'est une autre histoire puisque Kito apprenait mardi après-midi l'annulation de l'Europa Race qui devait partir le 5 mai prochain d'Istanbul. « Je suis abasourdi par cette nouvelle car je tenais particulièrement à cette épreuve. Nous avions terminé 2ème en 2009 et le format 2012 me semblait cohérent avec la préparation du Vendée Globe. Nous nous penchons dès maintenant sur un autre programme. L'essentiel étant pour moi d'engranger un maximum de milles avant le 10 novembre. » Ainsi, dès samedi, le bateau de La vache qui rit® reprend la mer pour une série de navigations ‘test' d'une dizaine de jours au large de Port Camargue. « Nous avons également prévu une semaine d'entraînement au large en Méditerranée à la mi-avril » précise le skipper de Groupe Bel. Tout reste à faire donc d'ici fin juillet, date à laquelle le monocoque s'offrira, au sec, une mise en configuration Vendée Globe approfondie.

2012, une année fédératrice !
Rien de tel que l'impact du Vendée Globe pour générer l'enthousiasme et la ferveur des supporters. Du côté de Bel, pas moins de 11 400 collaborateurs se lanceront dans l'aventure avec Kito ; 7500 d'entre eux ont d'ailleurs apposé leur empreinte de pouce sur le mât du bateau en signe de soutien ! Et pour fédérer encore les collaborateurs des filiales de ce groupe international, Bel organise cette année la seconde édition de la SHARING SMILES REGATTA ! Du 28 juin au 1er juillet 2012, plus de 150 collaborateurs de Bel, issus d'une trentaine de pays, tireront à nouveau sur la barre et les écoutes dans le sud de la France, sous l'œil expert de leur skipper Kito de Pavant. Deux jours de régates à Port Camargue, visite du monocoque et plein de belles rencontres en perspective !

* ballasts : Réservoirs d'eau qui aident le skipper à équilibrer son bateau, comme des équipiers virtuels se déplaceraient selon ses besoins.

11/11/2011

A bloc !

Bonjour,

Je vais faire court! Yann m'attend dehors pour le remplacer à la barre, je lui ai fait un café pour qu'il patiente un peu ! ça va vite cette nuit, au portant ça cavale sous les nuages. Safran a trouvé le vent avant IMGP1966.JPGnous, à moins qu'il n'ait été plus prompt à envoyer une voile plus adaptée. Des choix tactiques importants vont se decider aujourd'hui mais pour le moment c'est tout schuss dans l'eau chaude...

Kito, yann & cow

10/11/2011

Les alizés, ça se mérite !

"C'est reparti. Enfin ! Notre punition aura duré 36 heures. Un jour et demi à 2 noeuds de moyenne!!!!

Je ne me souviens pas exactement pourquoi nous avions été punis, quelle faute avons nous commise mais IMGP1953.JPGje vous promet, on ne recommencera pas.... Nous allons pouvoir nous projeter vers la suite du parcours jusqu'au Costa Rica. A priori , cela devrait glisser vite.

La bagarre avec les frangins de Safran s'annonce  sympa. Il y a 2 ans , sur ce même parcours, nous nous battions pour la victoire. Cette année, ce sera pour éviter de finir dernier et grapiller peut-être quelques places pendant les 10 jours de course restants mais les écarts sont importants déjà.

A bord , nous sommes vraiment fatigués par cette pétole stressante qui nous a privé, non seulement de vent, mais aussi de sommeil.

Je sors d'ailleurs d'un bon coma et Yann a eu toutes les peines du monde à me réveiller.

C'est maintenant à son tour ...."

Kito, Yann & cow

 

07/11/2011

Sortie de baston pour Groupe Bel

La fin de nuit sonne la sortie de la dépression pour les IMOCA. Avec 35 noe uds établis et un peu plus de 40 dans les rafales, le duo de tête fait désormais route au sud-ouest. Intercalé entre le nord de la flotte et les Acores, Banque Populaire, troisième, devance les deux plus sud des IMOCA, Macif et Groupe Bel. Excepté Mirabaud qui navigue toujours vers l'ouest, l'ensemble des IMOCA a pu virer derrière le front pour faire une route plus sud dans l'est des Açores.

Kito préférait nous écrire en fin de soirée hier, avant d’affronter la tempête…

IMGP1932.JPG"Je préfère envoyer ce petit mot de la nuit maintenant car plus tard, cela risque d'être plus délicat... Le passage du front est prévu vers 5 heures du mat avec 50 noeuds en rafales, de la pluie violente et la mer forte et croisée qui accompagne généralement une rotation de vent de près de 120° vers la droite (comprenez du sud vers le Nord ouest). Jusque la ça va !!!! Le bateau est a 100% (and the crew too). Nous avons bataillé pour gagner dans le sud depuis quelques jours pour éviter le pire de ce mauvais temps mais aussi parce que nous pensons que ce sera par le sud la sortie toute comme, apparemment, mes anciens co skippers de MACIF. Yann est en forme et nous avons enfin pris le rythme des quarts. Nous avons beaucoup manoeuvré car ce début de course a été plutôt... sportif !

Nous mangeons régulièrement en particulier aujourd'hui ou finalement les conditions ont été assez stables. La température s'est améliorée également en approchant des Açores mais ce n'est sans doute pas le cas pour tout le monde... Je vous raconterai la suite demain."

Kito, Yann.

04/11/2011

Première vidéo à bord de Groupe Bel


03/11/11 - Groupe Bel - Images du Bord par TransatJacquesVabre

La partie d'échecs commence

Bonjour à tous,
 
Hier soir nous avons viré de bord les premiers. On a vu arriver la bande de nuages. La bascule était un peu en avance sur nos prévisions mais nous n'avons pas hésité.
TJV2011D3_3190.jpgEnsuite, la nuit a été compliquée avec un vent d'ouest très instable  et de la mer encore formée mais bon on a bien avancé et nous sommes contents de notre position en pointe sous le vent. On voit bien que les routes risquent de diverger. Les dés sont lancés. Alea jacta est...Nous avons croisé Massif et Banque Populaire hier soir mais ce matin les écarts sont plus conséquents.
 
A bientot
Kito, Yann & Co(w)

 
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