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24/05/2012

Le Chat, La Vache et La Baleine !

Bonjour à tous !

Etonnant. Nous nous étions quittés dans la pétole et les courants de Tarifa 24h plus tôt, nous avons opté tous les deux pour des options radicalement différentes, nous au large du Maroc et eux à terre, à longer Cadiz ;  et nous revoilà ensemble a moins d'un mille au passage du Cap St Vincent. Le chat de Poujoulat et la vache de Bel semblent bien s'amuser ensemble.


IMGP2560.JPGNous avons également croisé une tortue, un piaf, des globicéphales et une baleine. Cette dernière remontait lentement vers le nord, cherchant sans doute de la nourriture . Quand elle a aperçu le bulbe orange de la quille de Groupe Bel, surprise, elle a relevé la tête hors de l'eau pour voir ce qu'il y avait au dessus. Je pense qu'elle a vraiment eu peur quand elle a vu les cornes de l'énorme vache rouge peinte sur les voiles, à moins que ce ne soit la vue des cinq barbus du bord, ou bien encore l'odeur qu'ils répendaient... toujours est il qu'elle a immédiatement sondé et on ne l' a plus revu.

Comme dit Alex: "Elle a de bons poumons, a mon avis, elle ne doit pas fumer."

A ce soir à Cascais !

Kito and the Smilers.

22/05/2012

Coup de Poker à Gibraltar ??

Bonjour à tous,


Le vent commence a mollir et la mer a s'assagir. Cela fait du bien pour les oreilles!!!Les grandes DSC_4565.JPGmanoeuvres en mer d'Alboran ou on a vu les  7 bateaux sillonner le plan d'eau du nord au sud et de l'est à l'ouest de façon, très désordonnée, pour trouver un meilleur angle ou un courant moins défavorable n'ont sans doute servi à rien pour changer le classement.

Cela pourrait être très different aujourd'hui avec la pétole qui s'installe dans le détroit de Gibraltar. de quoi gagner ou perdre beaucoup pour les plus chanceux ou les plus malins, c'est selon.

A bord de groupe Bel, nous restons confiants et concentrés pour faire marcher le bateau au plus vite. Il nous faudra, nous aussi un brin de chance, et quelques neurones en bon état de marche.

 Kito & the Smilers

21/05/2012

Dans le vif du sujet !

Bonjour à tous
Avec nos bateaux si plaisants et véloces aux allures portantes, nous sommes quelque peu blasés des conditions proposées par cette Europa Warm up et encore"Warm", il faut le dire vite!!!
Hier soir, nous avons eu jusqu'à 43 noe uds à affronter au large de Benidorrm. Nous étions alors en DSC_4477.JPGcompagnie de Cheminée - Poujoulat et Acciona à moins d'un mille. Ca change de la pétole orageuse de la première journée.

Cette nuit, nous attaquons l'epreuve de montagne avec la mer d'Alboran à se coltiner au louvoyage. la mer est deja forte meme si le vent reste provisoirement modéré.
Ca cogne dur et cela devrait durer au moins 24h
On ne voit pas bien comment reprendre des milles aux bateaux devant mais avec la med, on sait qu'on peut s'attendre à tout... sauf à des allures de portant. On ne sais toujours pas si on est champions????


Kito & the Smilers

14/05/2012

Groupe Bel est arrivé à Barcelone !

Départ imminent de l'Europa Warm'Up ! Parti dimanche après-midi de Port Camargue, Groupe Bel est arrivé ce matin à Barcelone, ville départ de L'Europa Warm'Up dont la première étape en équipage GROUPE BEL Europa Warmup 2012 006.jpgs'élancera le 19 mai. A bord, Alex Pella et Damien Iehl, équipiers sur l'étape qui mènera Groupe Bel jusqu'à Cascais, ont pu découvrir et apprécier les performances de Groupe Bel mais aussi sa complexité !

"Nous voilà de retour dans l'une de nos escales préferées ! La nuit a été paisible et il a fallu attendre 9h et l'ouverture de la passerelle pour rentrer dans la marina où seul le tout nouveau Acciona est présent. Les autres bateaux sont encore en convoyage depuis la Bretagne, à une distance respectable de Barcelone. Tout va bien à bord, le convoyage s'est bien déroulé dans une vingtaine de noeuds jusqu'au Cap Creus et dans de plus petits airs ensuite." Raconte Kito ce matin.

Rappelons que l'ensemble de la flotte doit être à Barcelone avant midi ce lundi 14 mai.

11/05/2012

VIDEO : Les handballeurs Nikola Karabatic et Michaël Guigou à bord de Groupe Bel

Kito de Pavant sur l'Europa Warm'Up : 'Si la première étape est pour la machine, la seconde est celle du marin.

Seule et unique épreuve en flotte de cette ampleur pour les concurrents du Vendée Globe avant l'échéance du mois de novembre, l'Europa Warm'Up marque un grand coup d'accélérateur dans la préparation du tour du monde. Un plateau de sept concurrents, parmi les meilleurs du moment, est réuni pour cette course composée de deux étapes, l'une en équipage et l'autre en solitaire, entre l'Espagne, le Portugal et la France. Le skipper de Groupe Bel est impatient de se mesurer à ses adversaires. Partage des enjeux de ce nouveau challenge avec Kito de Pavant à 8 jours du coup d'envoi de la très attendue Europa Warm'Up, samedi 19 mai à Barcelone !

3517.jpgAprès plusieurs semaines d'entraînements entre Port Camargue et les Baléares, un aller/retour en solitaire à travers la Méditerranée pour aller à la recontre les collaborateurs algériens de Bel et une navigation 'découverte' samedi dernier avec ses amis du Montpellier Agglomération Handball (voir la news du 5 mai et la vidéo),  il est temps pour Kito de passer en mode compétition !

Le tourdumondiste barcelonais, Alex Pella, et le redoutable 'match racer', Damien Iehl, ont rejoint l'équipe de Groupe Bel à Port Camargue pour affûter leur préparation en compagnie de Gwenael Gbick (directeur sportif) et Brice de Crisenoy (second du bord). Avec Kito, les cinq hommes constituent l'équipage du monocoque rouge sur la première étape de l'épreuve entre Barcelone et Cascaïs (à proximité de Lisbonne). Déterminée et volontaire, l'équipe a bien l'intention d'emmener Kito au plus haut et dans la bonne humeur, avant qu'il ne relève un sacré défi en solitaire : 2300 milles (4300km) non stop vers La Rochelle, via les Açores et le Sud de l'Irlande. 

Kito, explique-nous le choix de cet équipage ?
"Alex Pella est un excellent marin qui connait très bien la Méditerranée mais pas seulement ! Il était l'un de nos concurrents sur le tour du monde en double de la Barcelona World Race (à bord d'Estrella Damm). Le règlement du Vendée Globe nous impose d'avoir un skipper remplaçant. J'ai choisi Alex pour tenir ce rôle et il doit donc accumuler des milles à bord de Groupe Bel. Quant à Damien Iehl, c'est le compétiteur par excellence, notamment en match race (duel à la voile) où il excelle. Nous avons couru deux fois le Tour de France à la Voile ensemble dont une victoire en 2003 et nous avions envie de régater à nouveau ensemble. Enfin, Gwen et Brice connaissent Groupe Bel par cœur. Il est essentiel de valider en course les transformations réalisées cet hiver et la présence de ces deux experts de l'équipe Bel est indispensable à bord !"

Comment appréhendes-tu cette épreuve à la fois complète et complexe ?
"Si la première étape est pour la machine, la seconde est celle du marin. Naviguer en équipage permet d'aller à 100% des possibilités du bateau, ce qui n'est pas le cas en solitaire. La première étape permettra de vérifier les performances intrinsèques de Groupe Bel et celles de ses concurrents, tandis que le parcours en solitaire servira à valider l'état de préparation du bonhomme en vue du Vendée Globe."

La seconde étape (2300 milles) en solitaire ne ressemble à rien de ce qui s'est fait auparavant …
"Ce n'est pas une course de fond comme le Vendée Globe, ni non plus un sprint comme une transat où l'on peut dérouler parfois un schéma météo à moyen terme. Là, entre Cascais, les Açores, le Fastnet et La Rochelle, il y aura beaucoup de changements météo et de manœuvres et nous ne ferons aucune concession sur la vitesse du bateau. En fait, on se rapproche plus d'une étape géante de Solitaire du Figaro, ce qui n'est pas forcément facile… Sur nos bateaux très puissants, cela peut même se transformer en sport extrême !"

Groupe Bel et son équipage quittent Port Camargue ce week-end pour un convoyage vers Barcelone en guise de dernier entraînement. Tous les bateaux sont attendus lundi 14 mai aux pieds des Ramblas.

04/05/2012

Sur la route du retour

Nous voilà de retour dans le Golfe du Lion.Un bon vent de sud , qui s'est fait un peu désirer hier soir devant Minorque, nous a poussé rapidement  et nous avons pu faire tous les tests souhaités durant la nuit.

Groupe Bel, Kito de Pavant, Europa Warm'UpIl y aura des choix diffifciles cet été en ce qui concerne les voiles embarquées pendant le Vendee Globe car celles que nous avons passé en revue ont toutes des qualités mais je ne pourrais en mettre que 10 dans la soute à voile...!

Le seul problème constaté à bord pendant ces 2 jours aura été la pénurie de gaz. Et je confirme que les lyophilisés froid, c'est pas terrible ! Nous arriverons en début d'après-midi à Port Camargue.

A la prochaine,

Kito, et ses cow boys

29/03/2012

Groupe Bel reprend la mer à 8 mois du Vendée Globe

Après une centaine de jours de chantier sous haute pression, le monocoque Groupe Bel a été remis à l'eau mercredi à Port Camargue. Prêt à parcourir de nouveaux milles à la rencontre des collaborateurs Bel mais aussi à l'occasion du tant attendu challenge du Vendée Globe. Kito de Pavant a de nouveau rendez-vous cet automne aux Sables d'Olonne pour affronter l'élite de la course au large sur cette épreuve reine. Reprendre aujourd'hui la mer marque ainsi pour le skipper, son équipe et ses supporters, le coup d'envoi d'une année d'exception.

GROUPE BEL Sortie Chantier 1203 046.jpgSatisfait après 3 mois de chantier !
« Quel plaisir de retrouver Groupe Bel sur l'eau ! » Se réjouissait hier Kito. « Nous avons respecté les délais de ce chantier qui est le dernier aussi conséquent avant le Vendée Globe.» Au programme : changement de l'ensemble du système informatique et électrique et, révision complète du bateau. « Nous avons vérifié de fond en comble la structure, car Groupe Bel a fait l'équivalent de trois tours du monde. Nous sommes rassurés et sereins pour la suite ! Nous avons gagné en masse sur des petits détails, » ajoute Kito. Autre objectif : améliorer les performances de Groupe Bel sur certaines allures car la concurrence est dense.« Nous avons modifié le volume des ballasts*, j'aurai ainsi plus de facilités à équililbrer le bateau. Reste à valider cela sur l'eau. »  

Tout beau, tout neuf, Groupe Bel est prêt à attaquer la saison ! Tout comme Kito qui a travaillé son renforcement musculaire à raison de 2 à 3 séances par semaine sous l'égide d'Olivier Maurelli, son coach physique qu'il partage avec les handballeurs de Montpellier et les footballeurs d'Arles-Avignon.

Naviguer, naviguer, naviguer…
Voilà le programme ! Où et quand, c'est une autre histoire puisque Kito apprenait mardi après-midi l'annulation de l'Europa Race qui devait partir le 5 mai prochain d'Istanbul. « Je suis abasourdi par cette nouvelle car je tenais particulièrement à cette épreuve. Nous avions terminé 2ème en 2009 et le format 2012 me semblait cohérent avec la préparation du Vendée Globe. Nous nous penchons dès maintenant sur un autre programme. L'essentiel étant pour moi d'engranger un maximum de milles avant le 10 novembre. » Ainsi, dès samedi, le bateau de La vache qui rit® reprend la mer pour une série de navigations ‘test' d'une dizaine de jours au large de Port Camargue. « Nous avons également prévu une semaine d'entraînement au large en Méditerranée à la mi-avril » précise le skipper de Groupe Bel. Tout reste à faire donc d'ici fin juillet, date à laquelle le monocoque s'offrira, au sec, une mise en configuration Vendée Globe approfondie.

2012, une année fédératrice !
Rien de tel que l'impact du Vendée Globe pour générer l'enthousiasme et la ferveur des supporters. Du côté de Bel, pas moins de 11 400 collaborateurs se lanceront dans l'aventure avec Kito ; 7500 d'entre eux ont d'ailleurs apposé leur empreinte de pouce sur le mât du bateau en signe de soutien ! Et pour fédérer encore les collaborateurs des filiales de ce groupe international, Bel organise cette année la seconde édition de la SHARING SMILES REGATTA ! Du 28 juin au 1er juillet 2012, plus de 150 collaborateurs de Bel, issus d'une trentaine de pays, tireront à nouveau sur la barre et les écoutes dans le sud de la France, sous l'œil expert de leur skipper Kito de Pavant. Deux jours de régates à Port Camargue, visite du monocoque et plein de belles rencontres en perspective !

* ballasts : Réservoirs d'eau qui aident le skipper à équilibrer son bateau, comme des équipiers virtuels se déplaceraient selon ses besoins.

 
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